Historie a úspěchy para hokeje

Tento sport pro tělesně postižené má své kořeny ve Švédsku, kde v šedesátých letech minulého století vymysleli jeho základy nadšenci z rehabilitačního ústavu ve Stockholmu. Od těch dob prošel bouřlivým rozvojem na mnoha místech severní polokoule a v roce 1994 se v Lillehameru zařadil do rodiny paralympijských sportů. Para hokejovými velmocemi se postupem času staly kromě Švédska Norsko, Spojené státy nebo Kanada.

Kolébkou českého para hokeje je město Zlín, kde první průkopníci začali zkoušet hokej vsedě na přelomu let 1999 a 2000. Rozvoj ve zbytku České republiky, tradiční hokejové bašty, na sebe nenechal dlouho čekat. Dnes u nás existuje osm para hokejových klubů. Po Zlínu se para hokej usadil také v Olomouci, Českých Budějovicích, Karlových Varech, Praze, Studénce, Litvínově a v Pardubicích. Všechny kluby, kromě Olomouce, jsou přihlášeny do České para hokejové ligy.

Český reprezentační tým vznikl v sezóně 2002/2003. O dva roky později obsadila Česká republika čtvrté místo na domácím mistrovství Evropy ve Zlíně. Na paralympijské hry 2006 v Turíně se Češi nekvalifikovali. Přelom znamenala pro reprezentaci sezóna 2007/2008. Nejprve vybojovala v listopadu stříbrné medaile na mistrovství Evropy v Itálii a následně v dubnu postoupila díky druhému místu na mistrovství světa „B“ v USA do elitní skupiny šampionátu, který o rok později hostila Ostrava.

Mistrovství světa „A“ v Ostravě 2009 bylo zároveň kvalifikačním turnajem pro paralympijské hry. Národní tým při své premiéře obsadil páté místo a zajistil si poprvé v historii postup na paralympiádu. Zimní paralympijské hry ve Vancouveru 2010 potvrdily úroveň české reprezentace, která obsadila stejně jako na předchozím mistrovství světa páté místo. Stejně umístění zopakovala česká reprezentace i na Hrách v Soči. Na Mistrovství Evropy 2011 v Sollefteå obhájila Česká republika stříbro.

K největším úspěchům českého para hokeje patří i čtvrtá místa z mistrovství světa v Hamaru (2012) a Goyangu (2013)..